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La médecine du moyen âge

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La pratique de la médecine au Moyen Âge était enracinée dans la tradition grecque. Hippocrate, considéré comme le « père de la médecine », a décrit le corps comme étant composé de quatre humeurs, à savoir, la bile jaune, le flegme, la bile noire et le sang, et contrôlé par les quatre éléments le feu, l’eau, la terre et l’air. Le corps pouvait être purgé de ses excès par des saignements, des ventouses et des sangsues des pratiques médicales qui se sont poursuivies tout au long du Moyen Âge.

Emergence de la médecine durant le moyen âge

En 65 après JC, le célèbre auteur grec, Dioscoride, écrivit sa Materia Medica. Il s’agissait d’un texte pratique traitant de l’utilisation médicinale de plus de 600 plantes. Au deuxième siècle, Galien a synthétisé une grande partie de ce qui a été attribué à Hippocrate. Pour approfondir sa compréhension des fonctions corporelles, il a effectué des dissections animales et même humaines et a pu démontrer que les artères transportaient du sang plutôt que de l’air. Les théories galéniques ont eu une grande longévité, prévalant en Europe occidentale jusqu’au XVIe siècle.

Les musulmans étaient les grands traducteurs et synthétiseurs de textes médicaux. De nombreux textes grecs ont été traduits d’abord en arabe puis en hébreu. Par conséquent, les musulmans et les juifs étaient réputés pour la pratique de la médecine, et les médecins arabes et juifs étaient souvent employés par les rois.

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Les plantes médicinales durant le moyen âge

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On ne saurait surestimer l’importance des plantes médicinales au Moyen Âge. Bien que le texte original de Dioscoride soit perdu, de nombreuses copies subsistent. Ses textes ont constitué la base d’une grande partie de la phytothérapie pratiquée jusqu’en 1500.

Certaines plantes ont été utilisées pour des troubles spécifiques, tandis que d’autres ont été créditées de guérir de multiples maladies. Dans de nombreux cas, les brouillons étaient composés de nombreuses herbes différentes. Aucun jardin monastique n’aurait été complet sans plantes médicinales, et c’était dans les monastères que les malades allaient se procurer de telles herbes. De plus, les gens pourraient être allés chez la sorcière locale ou chez l’apothicaire pour des potions de guérison.

Etude de la médecine durant le moyen âge

Au XIIe siècle, il y avait des écoles de médecine dans toute l’Europe. La plus célèbre était l’école de Salerne dans le sud de l’Italie, réputée fondée par un chrétien, un arabe et un juif. Station thermale dès le IIe siècle, Salerne était étonnamment libre de tout contrôle clérical, même si elle était très proche du célèbre et très puissant monastère de Monte Cassino. La faculté de médecine de Salerne autorisait les femmes à y étudier.

La faculté de médecine de Montpellier remonte au Xe siècle, bien que l’université n’ait été fondée qu’en 1289. Le comte Guilhem VIII de Montpellier (1157–1202) autorisait toute personne titulaire d’une licence médicale à y enseigner, quelle que soit sa religion ou son origine. En 1340, l’université de Montpellier comprenait une école d’anatomie. Depuis, de nombreuses écoles et universités à travers le monde ont pu voir le jour, formant des médecins de différentes spécialités.

 

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