AccueilAfriqueMystère du COVID-19: quelles sont les raisons des faibles taux en Afrique

Mystère du COVID-19: quelles sont les raisons des faibles taux en Afrique

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Des chercheurs tentent d’identifier les causes de la faible incidence de la maladie du nouveau COVID-19 sur le continent africain.

Un an après le début de la pandémie de la nouvelle maladie à coronavirus (COVID-19), les données ont brossé un tableau inattendu du comportement du SRAS-CoV-2 en Afrique. On pensait qu’en raison d’un système de santé faible, le continent ne serait pas en mesure de faire face à la pandémie.

Cependant, au 8 avril 2021, un peu plus de 3 221 cas par million avaient été signalés en Afrique, contre 17 183 cas par million dans le monde. En cas de décès, l’Afrique a signalé 85,7 décès par million contre 372,3 décès par million dans le monde.

Une des raisons à cela est que la population est jeune. Environ 40% de la population du continent a moins de 14 ans. Dans le monde, la plupart des décès ont été observés chez des personnes de plus de 65 ans.

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«Les personnes âgées ont tendance à déménager dans les zones rurales une fois qu’elles prennent leur retraite. Ces zones sont moins densément peuplées et le risque de contracter la maladie est donc plus faible que dans les pays plus développés où les personnes âgées sont dans des centres spécialisés tels que les maisons de retraite », Borna Nyaoke-Anoke, chef de projet clinique senior à l’initiative Drugs for Neglected Diseases, Nairobi , Kenya, a déclaré.

En l’absence de réseaux routiers, la maladie ne s’est pas propagée aux zones rurales. Il y a peu de transmission locale car la plupart des activités dans les zones rurales se déroulent à l’extérieur. «Nous savons que le virus se transmet mieux à l’intérieur et que le surpeuplement et les contacts étroits (qui sont plus courants dans les zones urbaines) sont des facteurs de risque d’infection», Francisca Mutapi, professeur en infection et immunité de santé mondiale à l’Université d’Édimbourg et directrice adjointe de Tackling Partenariat des infections au bénéfice de l’Afrique, a déclaré.

Les raisons probables de ce faible taux

Une étude publiée le 1er juin 2020 a analysé les données disponibles sur cinq raisons pouvant être responsables d’une faible incidence. Celles-ci comprenaient:

  • Faible taux de semis
  • Mesures d’atténuation efficaces
  • Population jeune
  • Météo favorable
  • Exposition antérieure possible à un virus à réaction croisée
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L’étude a conclu qu’une combinaison de ces facteurs était susceptible de contribuer encore plus à la faible transmission et à la réduction de la gravité de la maladie en Afrique.

Parallèlement à cela, les Africains semblent également avoir touché le jackpot génétique. Des études ont montré que les personnes qui ont une proportion plus élevée de restes du génome des Néandertaliens dans leurs gènes, peuvent être plus sensibles aux virus à acide ribonucléique comme le SRAS-CoV-2. Bien que le jury ne sache toujours pas s’ils sont protecteurs ou non, les Africains n’ont pas à faire face à ces questions car les Néandertaliens n’ont jamais été en Afrique et les Africains n’ont pas les gènes.

Des leçons difficiles ont été utiles dans la gestion du COVID-19

Mais la principale raison est que l’Afrique s’appuie sur les leçons durement apprises de la lutte contre les pandémies précédentes telles qu’Ebola. Des mesures telles que l’évitement des poignées de main, le lavage fréquent des mains, la distanciation sociale, les restrictions de mouvement et le port de masques pourraient être introduites rapidement.

«C’est en effet une possibilité très plausible et souvent minimisée», Samuel Oji Oti, spécialiste principal des programmes à la Division des programmes de santé mondiale du Centre de recherches pour le développement international du Canada.

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Prenons l’exemple du Libéria, qui a été dévasté par l’épidémie d’Ebola de 2014 mais qui est resté assez indemne du COVID-19. «Des milliers de volontaires communautaires qui avaient été formés et mobilisés pendant l’épidémie d’Ebola ont été presque immédiatement activés et déployés pour sensibiliser la population au COVID-19», a déclaré Oti.

De plus, le seuil de l’Afrique a un faible taux de maladies non transmissibles qui sont associées à une mortalité par COVID-19 plus élevée. Cela pourrait expliquer moins de cas ou de décès, mais cet aspect n’est pas encore étayé par des données réelles.

L’Afrique a un système d’enregistrement de la mortalité faible, à quelques exceptions près comme l’Égypte et l’Afrique du Sud et il se pourrait que les décès n’aient tout simplement pas été enregistrés, mais la théorie a été abandonnée car des pics dus à des décès inhabituels n’ont pas été observés. 

Les pays africains essaient de trouver une explication. «En tant que membre d’un groupe d’organisations de financement mondial, je sais qu’une quantité assez importante de ressources a été déployée pour la recherche sur le COVID-19 en Afrique, a déclaré Oti.

L’essai clinique ANTICOV est mené par l’initiative Drugs for Neglected Diseases et vise à trouver des traitements. «Les études à domicile permettront une caractérisation complète et impartiale de la présentation clinique, des facteurs de risque d’infection et de maladie, du développement et de la durée des réponses immunitaires aux patients infectés par le SRAS-CoV-2, a déclaré Nyaoke-Anoke.

L’équipe de Mutapi tente de caractériser la réactivité croisée entre les coronavirus pour déterminer si une infection précédente par d’autres coronavirus pourrait offrir une immunité croisée protectrice ou si des infections antérieures ont pu entraîner le système immunitaire à réguler à la baisse les réponses inflammatoires pathologiques de la maladie COVID-19.

Jusqu’à ce que la recherche apporte des réponses, le continent est paralysé. L’évolution du virus en Afrique dans les années à venir n’est pas claire. Dans la deuxième vague de la pandémie, les taux de mortalité en Afrique sont supérieurs à la moyenne mondiale.

La variante Sud-Africaine

La variante sud-africaine de Covid-19 se propage également rapidement. L’Organisation mondiale de la santé AFRO a également noté que le continent pourrait connaître une épidémie prolongée sur quelques années et que la pandémie devrait continuer à couver pendant un certain temps, avec des poussées occasionnelles.

Jusque-là, Nyaoke-Anoke suggère que les Africains devraient continuer à mettre en œuvre les mesures de santé publique qui ont été mises en place et que les gouvernements devraient encourager l’adoption des vaccins COVID-19.

Les vaccins sont lentement mais régulièrement déployés dans un certain nombre de pays du continent tels que le Ghana, le Kenya et le Rwanda. «Mon conseil aux gouvernements africains est de ne pas retirer leurs pieds de la pédale», a déclaré Oti. Nous avons besoin que nos dirigeants donnent l’exemple et parlent d’une seule voix. La bataille est loin d’être terminée, a-t-il ajouté.

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